Mes pèlerinages avec Spiritours (Aux sources de la foi)

 

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C’est grâce à l’une de mes collègues au travail que j’ai découvert Spiritours. Nous assistions à l’une des messes pour les amis de l’Oratoire St-Joseph. Mon fils chantait alors avec les Petits Chanteurs du Mont-Royal. C’est lors de cet évènement qu’elle m’a demandé si j’accepterais de l’accompagner pour un pèlerinage en Terre Sainte. Le curé de sa paroisse organisait un groupe pour un pèlerinage en Israël et cherchait quelques participants. Un programme bien orchestré par Spiritours, ce voyagiste spécialisé dans les voyages de ressourcement de la foi.

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Ce voyage nous a permis de visiter Jérusalem, Bethléem, Nazareth, de faire une incursion en Jordanie dans le désert du Wadi-Rum, de voir Petra et de faire une petite baignade dans la Mer Morte. Comme nous étions en pèlerinage une messe était célébrée chaque jour. Je suis revenue de ce premier pèlerinage charger à blocs.
J’ai donc récidivé un peu plus tard par un autre pèlerinage cette fois en Italie.

Un autre beau voyage qui allait se conclure à Rome par la cérémonie de canonisation du frère André et de quatre autres saints. Je ne pouvais laisser passer cette occasion unique d’assister à cet évènement la canonisation d’un québécois André Bessette ou frère André, le fondateur de l’Oratoire dédié à St-Joseph. Ce pèlerinage avait pour itinéraire Assise (visites des lieux ou François et sa sœur Claire ont demeurés), une visite chez Padre Pio, une visite à Sienne, un séjour à Florence pour finalement conclure à Rome avec la canonisation. De toute beauté….et comme le dicton le dit jamais deux sans trois…

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Mon troisième pèlerinage avec Spiritours a eu lieu lors d’un voyage au Portugal-Espagne. J’ai eu la chance d’assister à une cérémonie de Canonisation soir la canonisation de deux des trois petits bergers qui ont été témoins de l’apparition de la Vierge à Fatima. Cérémonie qui fut célébrée par le Pape François. En bonus du voyage, une petite marche sur la fin du sentier de Compostelle et la visite de la cathédrale de St-Jacques. En d’autres mots, un autre pèlerinage inoubliable…

 

 

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Pèlerinage en Italie, Assise (Basilica di San Francesco, Assisi)

 

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Notre groupe à Assise

 

Mon second pèlerinage a eu lieu en Italie, ce pèlerinage me permettrait de faire d’une pierre deux coups puisque cela nous amènerait aussi à Rome pour la canonisation du Frère André.

Voici donc un bref résumé de l’itinéraire suivi durant ses deux semaines en Italie. Nous avons débuté par une visite à Assise (Visite à St-François d’Assise et à sa sœur Ste-Claire), un petit coup d’œil à Sienne, une visite de Florence, un grand tour au sanctuaire de Padre Pio à San Giovanni Rotondo et pour finalement Rome afin d’assister à la cérémonie de Canonisation. Un programme bien rempli..

Assise est une magnifique ville médiévale dans laquelle on peut se promener sans danger.

 

Après une visite guidée d’Assise,

 

 

nous avons eu la chance d’aller visiter aussi l’église de Sainte-Claire et des Clarisses.

 

 

Après s’être reposé et remis du décalage horaire nous étions prêts à reprendre la route direction le sanctuaire dédié à Padre Pio.

 

 

Sur les traces de Jésus de Nazareth!

 

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Mont des Béatitudes, l’un de mes coups de cœur!

Lors de mon pèlerinage en Terre Sainte de 2006 j’ai eu la chance de visiter les  principaux  sites par où Jésus serait passé. Cela m’a permise de redécouvrir le Nouveau Testament!

Nous avons débuté par une visite à la Basilique de l’Annonciation, le lieu où Marie aurait reçu la visite de l’ange Gabriel.

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La Basilique de l’Annonciation

Né à Bethléem, il grandit à Nazareth et fut baptisé dans le Jourdain par son cousin Jean le Baptiste près de Jéricho. La vie de Jésus se déroule dans une zone géographique relativement restreinte.

 

La majeure partie de sa vie se déroula autour de la région du Lac Tibériade où il prêcha, raconta des paraboles et accomplit des miracles.  L’un des premiers miracles qu’il fit eut lieu au Noces de Cana, non loin de Nazareth lors d’un mariage, où il changea l’eau en vin.

 

Nous avons eu droit à une belle cérémonie consistant au renouvellement des vœux de mariage des couples à cet endroit, malheureusement il n’a pas eu d’eau changé en vin….

 

Nous sommes rendus pour une visite rapide du lieu où Jésus aurait été baptisé, soit près de la source du Jourdain et un rapide coup d’œil du lieu de la tentation au désert soit au monastère grec orthodoxe de la Tentation.

Au lac Tibériade ou Mer de Galilée  nous avons résidé dans un kibboutz. J’ai adoré cet endroit. C’est d’ailleurs sur les rives de ce lac que Jésus à rencontrer et recruter (si on peut dire) ses premiers disciples des pêcheurs dont Pierre pour en faire des pêcheurs d`hommes.

 

Parlant pêche, Jésus a accompli un autre miracle dans le secteur du Lac Tibériade par la multiplication des pains (et des poissons). L’évènement est commémoré dans une jolie petite église de Tabkha, au sud-ouest de Capharnaüm.

 

Capharnaüm est l’endroit où ont eu lieu les enseignements de Jésus et serait aussi la ville natale de Pierre.

 

 

Je terminerai ma visite des sites du Nouveau Testament et du ministère de Jésus par la visite au Mont des Béatitudes et où a lieu le sermon sur la montagne soit l’un des discours le plus important dans l’enseignement du Christ, les Béatitudes. « Heureux ceux qui ont une âme de pauvre, car le royaume des Cieux est à eux ». (Matthieu, V-VII)

 

Peu importe ce que l’avenir me réserve mais je dois avouer que je n’oublierai jamais ce pèlerinage en Terre Sainte et surtout cette sensation spéciale et unique qui m’a envahi lors de cette visite sur le mont des Béatitudes.

 

 

 

La Via Dolorosa (Chemin de Croix à Jérusalem)

C’est le matin nous sommes tous frais et dispo. Père Francis nous a invité à faire la Via Dolorosa, la voie douloureuse, le chemin parcouru par le Christ avant sa crucifixion.  La vue de Jérusalem de cet endroit est superbe.

 

 

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Une vue splendide

 

Après une visite du tombeau de la Vierge, la chapelle du Dominus Flevit, l’Église de Toutes-les-Nations, l’Église du Pater Noster et le départ a eu lieu sur le Mont des Oliviers du jardin de Gethsémani.  L’itinéraire est marqué par 14 stations. Certaines sont signalées par de simples plaques murales tandis que d’autres se trouvent dans des bâtiments. Les cinq dernières sont situées dans l’église du Saint-Sépulcre.

Nous voilà parti!

Première station:  Condamnation à mort du Christ.

Deuxième station: Jésus se charge de sa croix après avoir été flagellé et couronné d’épines.

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Troisième station: Le Christ tombe pour la première fois.

Quatrième station: Rencontre avec Marie.

Cinquième station: Simon de Cyrène porte la croix de Jésus.

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Sixième station: Véronique essuie le sang et la sueur sur le visage du Christ.

Septième station: Deuxième chute du Christ.

Huitième station: Jésus se retourne pour consoler les filles de Jérusalem.

Neuvième station: Troisième chute du Christ.

 

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Dixième à la treizième station: Ces quatre stations (partage des vêtements, crucifiement, mort de Jésus et déposition) se trouvent toutes à l’endroit où la tradition situe le Golgotha, à l’intérieur du Saint-Sépulcre.

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Quatorzième station: Le sépulcre est la dernière station. Le tombeau appartenait à Joseph d’Arimathie qui demanda le corps de Jésus à Pilate.

 

 

 

 

 

 

À la découverte de Jérusalem ! (Quartiers Chrétiens et Arméniens)

 

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Visite du quartier par les toits

 

Après une journée bien remplie à déambuler dans le dédale des rues de Jérusalem, nous avons conclu notre visite dans le quartier chrétien où se trouvait d’ailleurs notre hôtel en passant par les toits.

Voici un bref résumé de la religion du christianisme, notre livre saint est la bible avec son ancien et nouveau testament. On retrouve les évangiles écrits par Luc (représenté par un taureau) , Mathieu (représenté par un ange),  Marc (représenté par un lion ailé) et Jean (représenté par l’aigle). Notre lieu de pratique est l’église et la cérémonie est l’eucharistie.  Deux grandes fêtes sont célébrées Noël qui célèbre la naissance de Jésus et la Pâque, la  crucifixion et sa résurrection. Nous avons aussi les sacrements, soit le baptême (à la naissance), la communion, la confirmation, la confession, la profession de foi, le mariage et le sacrement de l’extrême onction  (pour les morts).

 

Maintenant une visite au St-Sépulcre, le haut lieu du christianisme était de mise.

 

 

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Pierre de l’Onction

 

Édifiée sur le site supposé de la crucifixion, de l’ensevelissement et de la résurrection du Christ. Après s’être presque perdu en chemin entre notre hôtel et la basilique dans le labyrinthe des rues nous sommes parvenus sur le parvis. Une fois à l’intérieur il nous a fallu un certain temps pour que notre vue s’habitue à l’obscurité de l’endroit. Pour ma part j’ai débuté par la pierre de l’onction, l’endroit ou le corps du Christ y aurait été oint après sa mort.

 

Par la suite je suis monté l’escalier à droite de l’entrée. Sur le Golgotha, la vitre qui entoure l’autel grec orthodoxe permet de voir le rocher vénéré comme le lieu de la crucifixion. J’étais curieuse de savoir pourquoi nous étions surveillé par un prêtre tout de noir vêtu, un prêtre orthodoxe. Il faut mentionner ici que plusieurs communautés chrétiennes sont présentes soit les églises syriennes et grecques orthodoxes, les Arméniens, les Éthiopiens et les Coptes. Les Catholiques Romains sont là depuis les croisades et les protestants sont les derniers de ce groupe. On comprends maintenant la signification de l’expression populaire suivante: !Y a du monde à messe!

 

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L’entrée du tombeau du Christ

 

Ma surprise était loin d’être terminé quand j’ai aperçu la ligne interminable de pèlerins qui attendaient pour la visite du tombeau du Christ, le site le plus sacré de l’endroit. J’ai encore été plus surprise lorsque j’ai réussi à rentrer à l’intérieur du monument et de voir tous ses cierges qui brûlaient autour de ce bloc de marbre qui couvre le rocher sur lequel aurait reposé le corps du Christ…

Une fois la visite terminée nous sommes retournés à notre hôtel l’âme en paix et le cœur léger!

 

 

À la découverte de Jérusalem! (Quartier Juif)

 

 

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Le mur Occidental 

Nous étions à peine sortie de notre restaurant que nous voilà en route vers le Quartier Juif de la ville. À me promener dans ses rues étroites et pavées, je me sentais comme une petite souris prise dans un labyrinthe. Ces haut murs semblaient continuellement se resserrer autour de moi, malgré les nombreuses boutiques qui sillonnaient notre parcours je me sentais vraiment cerné de toute part. J’ai alors réalisé le pourquoi de cette sensation est que je ne pouvais voir à l’horizon, mon champ de vision était constamment  bloqués par ce mur de briques beiges.  De l’espace, de l’air…

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Devant le Mur Occidental le lieu le plus saint du judaïsme.

 

Cette sensation d’étouffement m’a quitté lorsque nous avons finalement abouti sur le lieu saint du judaïsme, le Mur Occidental ! Connu aussi sous le nom du mur des Lamentations. Ne vous méprenez pas car les juifs qui sont ici ne se lamentent pas mais prient. L’esplanade du Mur occidental est une synagogue en plein air. Il y a des groupes qui se réunissent pour réciter les offices quotidiens ainsi que ceux du shabbat et des jours de fêtes. Elle est aussi pour les cérémonies comme le bar-mitsva et la bar-mitsva (communion d’un garçon ou d’une fille). Pas  chicane puisqu’il y a deux zones de prières réservées soit à gauche pour les hommes et à droite pour les femmes. Je n’ai pas pu résister à la tentation et j’ai glissé moi aussi entre les pierres du mur mon petit papier avec une petite prière pour tout mon monde.

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Je n’ai pas pu résister à la tentation et j’ai glissé moi aussi entre les pierres du mur mon petit papier avec une petite prière pour tout mon monde.

J’ai appris bien des choses (encore!) concernant cette fois la religion juive. En voici un bref résumé, leur livre saint est la Torah, le judaïsme se transmet par la mère, la synagogue est leur lieu de pratique, il utilise le yad pour suivre le texte sacré sans le toucher, la menora est ce beau chandelier à sept branches qui reproduit le candélabre qui se dressait dans le Temple de Salomon.

Mon coup de cœur lors de ma visite au mur occidental va pour ce groupe de jeunes femmes qui venaient de terminer leur formation militaire et venait célébrer leur réussite, un paquet de belles jeunes filles dynamiques et joyeuses ont envahi pour un court laps de temps l’esplanade du mur occidental et ce sans trop de lamentations.

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Des jeune femmes en visite au Mur Occidental.

Finalement les juifs sont confrontés au même problèmes qu’au deux autres religions monothéistes puisque leurs disciples sont divisés. Certains sont plus croyants et pratiquants, d’autres sont ancrés dans la tradition,  les autres sont soucieux d’adapter les obligations rituelles tandis que ceux qui restent n’accordent que peu d’intérêt à la religion.

 

 

 

À la découverte de Jérusalem ! (Quartier musulman)

 

 

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Dôme du Rocher, Quartier Musulman

 

Je continue donc la description de mon voyage (Pèlerinage) en Terre-Sainte, cette fois la destination est Jérusalem! ô Jérusalem!

 

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Vue de Jérusalem

 

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Incroyable! Je suis à Jérusalem!

 

Effectivement la visite de Jérusalem ne laisse pas indifférent. Pour ma part, en tant que catholique je n’ai jamais été aussi proche des sources de ma religion. Mais Jérusalem a beaucoup à offrir et cela pour tous, toute croyance confondue! On pourrait dire qu’elle se divise comme un gâteau en quatre parts; soit une pointe pour le Quartier musulman, une pointe pour le Quartier Juif, une grosse pointe pour les Quartiers chrétien et arménien et la dernière pointe pour la Jérusalem moderne.

 

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Le Dôme du Rocber

 

Je commencerai donc par le quartier musulman, aussi surprenant que cela puisse paraître la Via Dolorosa qui est le chemin pris par Jésus pour sa montée au Calvaire traverse ce quartier d’est en ouest! Nous passons d’ailleurs sous l’Arc de l’Ecce Homo, c’est de là que Pilate aurait jugé le Christ en déclarant Ecce Homo! (Voici l’homme!)  Quand même impressionnant même si tout cela s’est quand même passé il y a bien longtemps!

 

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Ecce Homo!

 

Mais le plus impressionnant des lieux du Quartier est le Dôme du Rocher. C’est un lieu de pèlerinage et l’une des premières créations d’architecture musulmane et il reste l’une des plus grandioses.  De son esplanade nous avons une vue saisissante sur la vallée de Cédron. Cette vallée qui sépare la vieille ville de Jérusalem du mont des Oliviers.

 

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Vue vers la vallée de Cédron

 

J’ai appris plein de choses intéressantes concernant la religion musulmane (à ce moment-là j’étais ignorante de pas mal de choses! en 2006!!) Le Dôme du Rocher est le troisième lieu saint de l’islam, après La Mecque et Médine, et aussi l’un des plus anciens et des plus beaux. Le Coran est le livre saint de l’islam et est considéré comme la parole d’Allah. Le lieu pour pratiquer la religion est la mosquée avec sa tour, le minaret, d’où est lancé l’appel à la prière par le muezzin, désormais remplacé par un enregistrement. L’islam repose sur cinq piliers soit le premier le Shahada qui est une profession de foi.   Le deuxième par des prières quotidiennes accomplies en direction de La Mecque. Le jeûne durant le Ramadan est le troisième des piliers tandis que le quatrième est l’aumône. Le cinquième consiste qu’au moins une fois dans sa vie tout musulman doit effectuer le pèlerinage à La Mecque, lieu de naissance de Mahomet.

 

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Dôme de la Chaîne

 

J’ai observé lors de mon voyage en Terre-Sainte qu’un groupe de voyageurs en provenance des États-Unis  qui semblait avoir le même itinéraire que nous, semblait avoir quelques difficultés à avoir accès à certains sites. J’ai remarqué cette situation à Jérusalem ainsi qu’en Jordanie. J’en ai conclu que la politique a parfois des répercussions beaucoup plus importantes à ce qu’on pourrait croire. N’oublions pas que ce voyage se déroulait en octobre 2006 et que c’était Monsieur Bush qui était aux commandes des USA à ce moment-là!

Après notre visite du site du Dôme du Rocher nous avons eu droit à un bon dîner avec des spécialités locales, c’est à ce moment-là que j’ai découvert les falafels qui consistent en des boulettes de pois chiches frites servies dans un pain pita et une salade. Un délice!!!

 

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Préparation des boulettes de pois chiches!